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High Tech / Décryptage

Le multiroom audio : c'est quoi ? Pour qui ? Comment ?

Christian
Par Christian
Le 19-11-2018
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Le multiroom audio est très à la mode en ce moment. Alors que le pionnier -et leader incontesté- Sonos régnait sans partage sur cette catégorie, la concurrence se fait désormais plus pressante. Si vous envisagez de sauter le pas, voici quelques informations pour comprendre de quoi il s'agit et comment choisir votre équipement. 

Le multiroom sur fnac.com

Le multiroom c'est quoi ?

Le multiroom audio, comme son nom le laisser deviner, est la possibilité de "distribuer" sans fil sa musique dans plusieurs pièces d'une maison ou d'un appartement. Les modes de vie ayant évolué, la chaine hifi traditionnelle qui trônait au milieu du salon a perdu de son côté central. Entre le garçon de 15 ans qui écoute du rap dans sa chambre, la fille de 12 ans qui est fan de Shy'm, la maman qui ne jure que par Barbara et le père qui adule Francis Cabrel, les goûts musicaux de chacun sont devenus aussi divers qu'inconciliables. Deux solutions s'offrent alors :

- Chacun dispose de son propre système de reproduction musical. Cette solution deviendra vite encombrante, onéreuse et peu pratique.

- Investir dans un système multiroom qui permettra de diffuser soit la même musique soit des musiques distinctes dans chaque pièce.

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Comment ça marche ?

A la base, un système multiroom se compose d'une source, d'une centrale et d'un ou des satellites. La source est évidemment chargée de fournir le message musical. Il peut s'agir d'un ordinateur, d'une tablette tactile, d’un lecteur mp3, d'un smartphone, etc. La centrale sera chargée de faire l'interface entre la source et le ou les diffuseurs. Elle permet notamment de connecter la source, puis de choisir vers quel(s) diffuseur(s) on souhaite envoyer sa musique stockée en local ou un streaming audio (Deezer, Spotify, Apple Music, Tune in, etc.), quand cette fonction est proposée. La centrale permet aussi d'attribuer des morceaux différents à chaque diffuseur, ou encore de régler des niveaux sonores distincts

Vous me direz qu'il serait plus simple que chaque pièce soit équipée d'une enceinte Bluetooth sur laquelle chacun se connecterait et diffuserait sa musique. Effectivement, c'est une solution. Mais elle me parait plus onéreuse, moins conviviale et moins qualitative. Les systèmes multiroom utilisent en effet, pour l'immense majorité d'entre eux, le protocole wifi, nettement moins destructeur pour la qualité du signal que la liaison Bluetooth. D'autres utilisent le CPL ou une liaison Ethernet, mais la qualité audio reste la même, c'est à dire optimale. Par ailleurs, le système multiroom centralise la source sur une seule application qui elle-même peut gérer plusieurs sources et plusieurs pièces. Dans un contexte professionnel par exemple, il est important -et plus efficace- de pouvoir contrôler en un seul point la multidiffusion. En prenant l'exemple d'un salon de massage, un système multiroom permettra de créer une ambiance différente dans chaque pièce (brise marine, bruits de la nature, musique relaxante, etc..), mais aussi d'adapter le lancement de la musique en fonction des arrivées et départs, tout cela à partir d'une tablette tactile, d'un smartphone ou encore d'un ordinateur.

Le multiroom sur fnac.com

Pourquoi choisir un multiroom ?

Pour les raisons déjà évoquées (possibilité de diffuser la même musique dans différents pièces, avec des volumes différents, qualité de la transmission wifi supérieure au Bluetooth, possibilité de diffuser du streaming radio ou autre sur plusieurs enceintes simultanément, etc.). Mais aussi parce que les systèmes multiroom sont évolutifs. A l'opposé d'un système Bluetooth qui reste figé, un multiroom peut se constituer progressivement. Vous pouvez commencer par une enceinte, et en ajouter au fur et à mesure de l'évolution de vos besoins ou de vos moyens. Mieux encore, la plupart des fabricants proposent des enceintes de formats et de puissance variables, que vous pourrez adapter en fonction de l'usage qui en sera fait et de la pièce d'écoute. En effet, un salon de 35 m² ne se sonorise pas comme une chambre de 12 m² ou une cuisine voire une salle d'eau.

Le multiroom sur fnac.com

Quel système multiroom choisir ?

Le choix initial a son importance. En effet, les systèmes multiroom, pour être évolutifs, n’en restent pas moins des systèmes fermés. Entendez par là qu'un système commencé avec une marque ne pourra évoluer que par ajout d'éléments de la même marque. Le premier critère à prendre en compte est celui de la simplicité de mise en œuvre. Un système multiroom se doit d'être aisé à installer. C'est un des points forts de la marque Sonos, et à un niveau un peu moindre, du système proposé par Samsung. Autre argument, l'application dédiée, qui est le centre névralgique d'un système multiroom. Argument tout aussi important, la qualité sonore. Sur ce point, Sonos, encore lui, a déjà largement fait ses preuves, tout comme son compatriote Bose avec son système SoundTouch. Le test du système Samsung a révélé de bonnes aptitudes dans ce domaine. On attend aussi beaucoup du système Omni d'Harman Kardon, spécialiste reconnu s'il en est de la haute fidélité et du bon son. De son côté, Pure propose une gamme Jongo complète, polyvalente avec sa compatibilité Wifi + Bluetooth et personnalisable avec ses grilles interchangeables. N'oublions également pas Marshall ou JBL qui proposent tous les deux une gammes d'enceintes multiroom d'un côté vintage et de l'autre plutôt originale. 

 

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Quelles sont les limites du multiroom ?

La mise en place d'un système multiroom n'est pas toujours un long fleuve tranquille, quoiqu'en disent les fabricants. Il n'est pas rare de s'arracher les cheveux pendant des heures avant de parvenir à configurer un système annoncé comme étant d’une simplicité enfantine. Problème de configuration du réseau, enceinte non identifiée, signal instable, etc. Sans compter que les systèmes multiroom sont dépendants de la qualité du signal wifi, et donc inopérants en cas de coupure internet. Par ailleurs, la portée d'un système multiroom peut s'avérer insuffisante dans le cas d'une grande maison, ou de murs trop épais. Heureusement, on voit apparaitre chez les constructeurs des "répéteurs de réseau" qui permettent de contourner ce problème en étendant la portée utile du signal. Je pense en particulier au Sonos Boost.

 

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Le cas particulier de l'Airplay

Airplay est une technologie propriétaire Apple de diffusion sans fil. Nous l'avions déjà évoquée dans un article dédié. Réputée très qualitative et conviviale, la mise en place d'un système Airplay ne se révèle pas toujours aussi simple qu'espéré, surtout si vous n’êtes pas intégralement équipé en matériel Apple. En revanche, une fois le système stabilisé et correctement installé, on obtient une fidélité de transmission du signal audio très satisfaisante. Là encore, il est possible de diffuser des morceaux sur plusieurs enceintes, de faire varier le volume etc. L'un des avantages du système Airplay est qu'il permet de "mixer" différentes marques. En revanche, la licence Airplay ayant un coût, les matériels compatibles sont souvent assez onéreux. Le nombre de services disponibles est aussi plus limité et on peine à utiliser Airplay sorti du monde Apple. Sans compter l'obligation de passer par iTunes, un vrai frein pour beaucoup.

Le multiroom sur fnac.com

 

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Anonyme

Le 15-01-17

Difficile de se renseigner sur le fonctionnement des enceintes wifi donc merci pour ce post. La différence fondamentale entre le bluetooth et le wifi est que le bluetooth est une sortie audio au même titre qu'un câble audio. Donc ce qui sort de l'ordinateur ou du smartphone sort par l'enceinte bluetooth. Je n'ai pas à réfléchir sur quel logiciel utiliser ni quel format audio. Après il y a d'autres limites comme la qualité audio ou la porté. En ce qui concerne le wifi non seulement il n'en va pas de même mais, et c'est ce qui me convainc définitivement de ne pas m'orienter vers ce système, il est très difficile de savoir ce qu'on peut faire exactement avec des enceintes wifi. Il y a un problème de communication. Qu'est ce que je peut écouter exactement ? Tout mes fichiers audio ? Tous les formats ? Mon logiciel de montage vidéo ? Mon logiciel de musique ? Mes musiques dans mon Nas ? Malgré l'opacité autour de cette technologie il me semble, au vu de ce que j'ai pu lire qu'il faille que je passe par un logiciel propriétaire pour lire des fichier audio (donc je ne choisi pas mon lecteur et je ne peux pas diffuser un son provenant d'un autre logiciel). Concernant les formats audio je n'ai encore rien lue de concret malgré la bonne dizaine de page consultés. Y a t'il des restrictions ? Mystère. Donc merci encore pour ce post qui, bien qu'incomplet par rapport à mes interrogations, me conforte dans mes craintes. Quand je lis "obligation de passer par iTunes". Si c'est du même tonneau chez les autres. Si il a des restrictions et que, par dessus le marché, il est fastidieux de les connaitre. Alors non merci !

Anonyme

Le 20-04-16

Bonjour, une chose m'échappe. Je connecte mon enceinte en wifi pour lire la musique de mon PC mais il est donc impossible de faire lire une web radio puisque le PC n'est plus connecté à la box ?

Christian Le 25-04-16

Bonjour En fait il reste tout à fait possible de continuer à lire vos webradio via l’application de votre enceinte wifi. Elles le proposent toutes, même si les services de webradio différent d'une marque à l'autre (Rdio, TuneIn, etc.)

Anonyme

Le 27-10-15

Bonjour, Peut-on avec un multiroom, écouter de la musique sans allumer d'ordi ou de téléphone, hormis pour lancer la lecture puis changer de morceaux de temps à autre ? Par exemple avec un serveur NAS ? Merci !

Christian Le 22-12-15

Bonjour A ma connaissance, le seul multiroom qui fonctionne sans mise en route d'un ordinateur, d'une tablette ou d'un smartphone est celui de Bose. Vous disposez de 6 présélections sur votre enceinte. Comme elle peut lire les fichiers stockés sur votre NAS, il me parait logique que vous puissiez attribuer une des 6 présélections à cet usage (je n'ai pas testé cette configuration je l'avoue)

Anonyme

Le 26-06-15

Bonjour, Je suis équipée du WIFI, d'un pc HP et d'un IPAD. Quel système dois-je choisir pour pouvoir diffuser à partir de mon PC ou de mon IPAD (situés dans mon bureau) la musique de mon compte Deezer dans la pièce d'à côté et seulement dans celle-ci (pas de musique dans le bureau) ? Un enceinte Bluetooth ou un système type Sonos ? En vous remerciant pour vos bons conseils !

Christian Le 29-06-15

Bonjour Au vu de votre configuration, le système Sonos me parait le plus adapté, le plus ergonomique et le plus qualitatif. Si vous souhaitez en savoir plus sur son fonctionnement, je vous invite à consulter cette vidéo fnac : http://www.fnac.com/Le-multiroom-de-Sonos-test-et-avis-des-experts/cp25781/w-4

Anonyme

Le 15-06-15

Bonjour, J'aimerais investir dans un bon système de son sans fil et je suis tentée par le principe du multiroom. Toutefois, j'aimerais savoir s'il est possible avec ce type d'enceintes de regarder des videos et films en streaming. Ou encore des replay de grandes chaines (car ce sera mon utilisation principale de l'objet). Sinon, vers quel système me tourner ? Merci beaucoup !

Christian Le 30-06-15

Bonjour Pour votre besoin, la firme Audioengine propose ce qui me semble être la meilleure solution le W3 : Il s'agit d'un système basé sur un module émetteur que vous connectez à une sortie audio de votre téléviseur et qui diffuse jusqu'à 4 récepteurs distincts au maximum. L'avantage de ces récepteurs est qu'ils peuvent être branchés sur des enceintes amplifiées de la marque, ou encore sur une chaine hifi via un câble jack/RCA,

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