Gil Scott Heron

Gil Scott-Heron, né le 1er avril 1949, est un musicien, poète et romancier américain, fils d'une bibliothécaire et du footballeur jamaïcain Gilbert St Elmo Heron, également connu sous le nom de "Black Arrow" (flèche noire) lorsqu'il portait le...
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Gil Scott Heron
Gil Scott-Heron, né le 1er avril 1949, est un musicien, poète et romancier américain, fils d'une bibliothécaire et du footballeur jamaïcain Gilbert St Elmo Heron, également connu sous le nom de "Black Arrow" (flèche noire) lorsqu'il portait le maillot du club du Celtic FC, le célèbre club de football de Glasgow (Ecosse).

Reconnu pour ses performances (sous influences musicales jazz, soul et funk) de chants scandés - spoken word - de la fin des années 1960 et des années 1970, certains le considèrent comme l'un des pères du rap. Ses textes se nourrissent, entre autres, de la réalité de la rue, de « sa » rue, des problèmes politiques et sociaux dont lui-même souffre au quotidien. Il s'impose comme défenseur de la cause noire américaine dés la fin des années 60 en décrivant la misère, la violence et la drogue qui ravagent les ghettos, en critiquant la politique américaine (et notamment le gouvernement de Nixon), et étendra ses propos pour dénoncer l'Apartheid.

Gil Scott-Heron est célèbre pour ses chansons-poèmes The Revolution Will Not Be Televised (La Révolution ne sera pas télévisée), The Bottle ou Angel Dust.
Scott-Heron est né à Chicago mais passa son enfance dans le Tennessee, puis déménagea dans le Bronx pour ses études secondaires. Après avoir passé un an à la Lincoln University en Pennsylvanie, il publia son premier roman, The Vulture (Le Vautour) qui n'eut aucun écho à sa sortie.[1]

Il commença à enregistrer en 1970 avec le 33-tours Small Talk at 125th & Lennox avec le soutien de Bob Thiele et comme co-auteurs Brian Jackson, Hubert Laws , Bernard Purdie, Charlie Saunders, Eddie Knowles, Ron Carter et Bert Jones, tous musiciens de jazz (voir 1970 en musique). L'album, avec une chanson comme Whitey On The Moon, contient une diatribe contre le monde des médias, possédé principalement par des Blancs, et contre l'ignorance qu'ont les classes moyennes américaines des problèmes des population pauvres des centre-villes.

L'album Pieces of a Man (1971) est de facture plus conventionnelle comparée aux chansons libres et souvent scandées du premier, mais il ne connut le succès qu'en 1975 avec "Johannesburg". Son plus grand succès fut "The Bottle" (1975), produit par Scott-Heron et son associé, qui atteignit la 15e place sur la liste des meilleurs ventes de R&B (voir 1978 en musique).

Pendant les années 1980, Scott-Heron continue d'enregistrer, attaquant souvent le président Ronald Reagan et sa politique conservatrice:

"The idea concerns the fact that this country wants nostalgia. They want to go back as far as they can - even if it's only as far as last week. Not to face now or tomorrow, but to face backwards. And yesterday was the day of our cinema heroes riding to the rescue at the last possible moment. The day of the man in the white hat or the man on the white horse - or the man who always came to save America at the last moment - someone always came to save America at the last moment - especially in "B" movies. And when America found itself having a hard time facing the future, they looked for people like John Wayne. But since John Wayne was no longer available, they settled for Ronald Reagan - and it has placed us in a situation that we can only look at - like a B movie" (Gil Scott-Heron, "B" Movie)

Scott-Heron fut écarté du label Arista Records en 1985, et arrêta d'enregistrer, bien qu'il continuât à tourner. En 1993, il signa pour TVT Records et sortit Spirits, un disque contenant le morceau Message To The Messengers. La première piste est une prise de position à l'attention des rapeurs de l'époque, et contient des commentaires comme:

* "Four letter words or fours syllable words won't make you a poet, It will only magnify how shallow you are and let ev'rybody know it."
* "Tell all them gun-totin' young brothers that the 'man' is glad to see us out there killin' one another! We raised too much hell, when they was shootin' us down."
* "Young rappers, one more suggestion, before I get outta your way. I appreciate the respect you give to me and what you've got to say."

Ce poème fait de Scott-Heron comme un père fondateur du mouvement rap. Il y lance un appel envers les nouveaux rappers afin qu'ils recherchent le changement au lieu de perpétuer la situation sociale, pour qu'ils aient un discours plus clair et produisent des chansons plus artistiques :

"There's a big difference between putting words over some music, and blending those same words into the music. There's not a lot of humour. They use a lot of slang and colloquialisms, and you don't really see inside the person. Instead, you just get a lot of posturing"

En 2001, Gil Scott-Heron fut incarcéré pour consommation de drogue et/ou violences domestiques. Apparemment, la mort de sa mère alliée à la consommation de crack et de cocaïne l'entrainèrent dans un cercle vicieux. Sorti de prison en 2002, Gil Scott-Heron enregistra et apparut sur l'album Blackalicious, "Blazing Arrow."

(Source Wikipédia).
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